Stadia van de ziekte van Lyme

Het verloop van Lyme-Borreliose kan verdeeld worden in vier stadia. Ze verschillen door hun ernst, maar zijn niet duidelijk van elkaar te scheiden. Zowel het optreden als de ernst van de symptomen kan van patiënt tot patiënt sterk variëren. Niet alle Borreliose-patiënten hebben alle bekende symptomen. Sommige Borreliose- aandoeningen verlopen zelfs zonder symptomen.

Stadium I (3-30 dagen na tekenbeet)

Als mensen besmet zijn met Borrelia, zijn er vaak huidveranderingen zichtbaar op de plaats van de beet, gevolgd door roodheid en ontsteking in het omliggende huidweefsel (Erythema migrans, ook wel “bulls eye”), dat zich kan uitbreiden. Dit duidelijk teken van de ziekte van Lyme is echter slechts bij maximaal 50% van de besmettingen zichtbaar.

Vaak is er ook sprake van griepachtige symptomen, zoals koorts, rillingen, hoofdpijn, pijn in de ledematen, spieren en gewrichten, opgezette lymfeklieren, misselijkheid en vermoeidheid. Aangezien dit aspecifieke symptomen zijn, wordt er bij afwezigheid van een “bulls eye” vaak een foutdiagnose gesteld.

Ook laboratoriumonderzoek geeft geen duidelijk beeld. Een foutdiagnose leidt tot foute behandeling met medicatie die het immuunsysteem verder verzwakken en daarmee de gezondheid van de persoon in kwestie nog verder ondermijnen.

Stadium II (dagen tot weken na tekenbeet)

De Borreliose-verwekkers verspreiden zich door het gehele lichaam van de gastheer. Op verschillende plaatsen van het lichaam kunnen chronische huidinfecties ontstaan, vooral op armen en benen. Daarnaast kunnen de volgende symptomen optreden:

  • Stemmingswisselingen, angstgevoelens, depressieve gevoelens en slaapproblemen
  • Bewustzijnsstoornissen, ernstige hoofdpijn
  • Pijnlijke en opgezette gewrichten
  • Gezichtsverlamming met verlies van spierspanning in een of beide gezichtshelften
  • Versnelde hartslag met duizeligheid als gevolg van veranderende hartfrequentie

Stadium III (maanden tot jaren na tekenbeet)

In het derde stadium, dat enkele maanden tot jaren na tekenbeet kan ontstaan, nestelen de Borrelia zich in bepaalde organen. Bij 5% van de patiënten met onbehandelde Borreliose ontstaan neurologische stoornissen, met pijn, zwakte of jeuk aan handen en/of voeten, verstoord kortetermijngeheugen, verminderde spieractiviteit en ernstige vermoeidheid.

Ook kunnen hartproblemen ontstaan, evenals ontsteking van ogen en lever. Bovendien kunnen pijn en zwelling van gewrichten toenemen, wat Lyme-artritis genoemd wordt. Ongeveer 60% van patiënten met onbehandelde ziekte van Lyme lijdt aan Lyme-artritis.

Stadium IV (chronische fase)

Het vierde stadium is de chronische vorm van Borreliose, waarbij onder andere spier- en gewrichtspijn, bewustzijnsstoornissen, neurologische problemen, slaapstoornissen, vermoeidheid en hartproblemen kunnen optreden.

Bij 10-20% van de patiënten blijven de symptomen vele jaren bestaan, en kan ernstige weefselschade of verminderde orgaanfunctie ontstaan. Daarnaast kan zich een tekort aan microvoedingsstoffen ontwikkelen en kunnen metabolische processen veranderen.

Dit wordt het Borreliose-syndroom genoemd.